EL TERRITORIO DE LA BESTIA, Rogue, Greg McLean (2007)

Posted in Acción, Terror, Thriller with tags , , , , on 5 December 2011 by peanutbutterbananamovies

Ya hace algunos años vi Wolf Creek del director Greg McLean, y recuerdo que fue una de las pelis que me dejó peor cuerpo de esa temporada. Así pues no podía dejar de ver su siguiente obra. No soy muy fan de las pelis con animal grande asesino (exceptuando honrosas excepciones como Jaws y similares) así que me costó un poco decidirme.

Por fin llegó el momento y… Me convenció! Me habían hablado bien de Rogue pero no estaba muy seguro de si me iba a convencer. Si buscáis originalidad no es la clase de peli que os recomendaría pero tengo que decir que está bastante lograda si tenemos en mente el bajo presupuesto con el que el director australiano contó para rodarla.

Pete (Michael Vartan) es un periodista al que le asignan hacer un reportaje sobre la industria turística en Australia. Tiene que coger y compartir una barca con un grupo de turistas que es capitaneada por la guia Kate (Radha Mitchell) para llegar a su destino.

McLean se toma su tiempo para presentarnos a los personajes y el entorno. Quizá le falla un poco el ritmo o quizá simplemente es que no se profundiza especialmente con los personajes y por eso se hace un poco aburrido el inicio. La verdad es que tampoco es esencial conocer el perfil de todos los protagonistas, ya que rápidamente vemos de que pie cojea cada uno.

Todo parece ir bien pero la barca se desvía de su trayectoría cuando creen ver una señal de socorro. Una vez allí son atacados por un cocodrilo gigante. La barca está dañada y se acercan a un islote que es lo más próximo que tienen para salvar el pellejo. No tardan en darse cuenta que la marea va a subir con lo que, deben moverse si quieren seguir con vida.

Deberán ingeniárselas si quieren escapar de esta situación. No solo deben luchar contra el animal gigantesco sino que los problemas entre ellos no tardan en aparecer.

McLean dirige de manera muy solvente y se las arregla para que durante la primera mitad del metraje no se eche en falta al cocodrilo. Incluso consigue rodar un par de escenas de alta tensión sin que el bicho salga en pantalla. Muy bien! Me sorprendió gratamente, lástima de la escena de la cueva. A mi entender un poco ridícula e innecesaria. Correcta.

HELLO MARY LOU, Hello Mary Lou: Prom Night 2, Bruce Pittman (1987)

Posted in Slasher, Terror with tags , , on 2 December 2011 by peanutbutterbananamovies

Bruce Pittman fue el encargado dirigir la secuela de Prom Night. Hello Mary Lou supera a su predecesora en todos los aspectos. El guión está más trabajado, las actuaciones son mejores, hay efectos especiales e incluso alguna de las muertes es decente. No era difícil superar la primera parte.

La cosa empieza en 1957. Mary Lou (Lisa Schrage) es una adolscente guarrila que se folla todo lo que se mueve. Acude a la Prom Night con su pareja Bill (Steve Atkison/Michael Ironside), pero de repente le deja y se va con Cooper (Robert Lewis/Richard Monette). Bill no se lo piensa dos veces y la mata delante de todos.

Treinta años más tarde Bill es el director de un instituto y padre de  la adolescente Vicky (Wendy Lyon), alumna del colegio dirigido por él  y que ,está a punto de celebrar su última Prom Night. Cuando en el sótano del instituto descubre un baúl con la corona y ropa de Mary Lou, su vida empieza a cambiar.

Vicky tiene visiones y empieza a comportarse de manera extraña. Poco a poco vamos descubriendo que Mary Lou ha vuelto para vengarse y tiene sed de sangre. El padre Cooper se preocupa por Vicky igual que lo hace su novio Craig pero nada de lo que hagan puede hacer cambiar de opinión a la nueva Vicky.

En las escenas de las alucinaciones de Vicky se nota una influencia brutal de la saga de Freddy Krueger.  Obviamente tratándose de un film sobre Prom Nights es inevitable acordarse de la adaptación que Brian De Palma hizo de la novela de Stephen King, Carrie, en varios momentos. También me hizo pensar en otra adaptación de King, Christine de John Carpenter, por el rollo de la música 50’s. Podemos decir que se trata de una película muy de su época, con todo lo que ello supone.

Destaca, por motivos obvios, la escena en la que Vicky persigue en pelota picada a una compañera. Además como ya he comentado, algunas de las muertes están bastante bien hechas. La estética es simplemente descacharrante (vivas las luces de neón!). Para pasar el rato.

UNA NOCHE PARA MORIR, Prom Night, Nelson McCormick (2008)

Posted in Remake, Slasher, Terror with tags , , on 29 November 2011 by peanutbutterbananamovies

Incomprensiblemente en 2008 llegó el inecesario remake de Prom Night. Esto tiene mala pinta de entrada. Si la original ya era muy poca cosa, qué cabe esperar de un refrito made in Hollywood? Poco, bien poco. Sobretodo si tenemos en cuenta que, además, la dirige Nelson McCormick, un tipo con nada destacable en su currículum salvo algunos episodios para las series Alias, 24 o CSI.

Se agradece que cambien la trama ya que la original era muy floja, pero los resultados son igualmente desastrosos. Si en la de Lynch unos niños causaban la muerte de una compañera y luego su hermano buscaba venganza, aquí tenemos a un profesor, Richard (Johnathon Schaech), obsesionado con una alumna, encerrado por ello, y que, tres años más tarde, se escapa unas noches antes de la graduación de su obsesión, la joven Donna (Brittany Snow).

Donna acude a la fiesta acompañada de su pareja y sus amigos  sin saber que Richard anda suelto. Los personajes actúan de manera estúpida, lo cual permite que se queden solos y vayan desapareciendo. Confiaba en que las muertes fueran más explícitas pero por lo visto McCormick decidió rendir tributo a la original en este aspecto…

Una lástima porqué los personajes dan tanta rabia que deseas que los maten lentamente a todos y cada uno de ellos. Como podéis imaginar alguno se salva… Lo que más me llamó la atención fue la aparición como policías de James Ranson y Idris Elva, actores de la serie The Wire.

Como era de esperar actualizan la historia. La fiesta de graduación es en un hotel en vez de en el instituto, y la música rap/r&b sustituye los sonidos disco de la original. Todo rodado con una estética muy MTV que la convierte en un producto que parece sacado de un molde.

Ok, las dos son malas pero al menos la original resulta algo entrañable. Al fin y al cabo ahí estaban Jamie Lee Curtis, Leslie Nielsen (por poco que fuera), la estética de la época y… la música disco!

NOCHE DE GRADUACIÓN, Prom Night, Paul Lynch (1980)

Posted in Slasher, Terror with tags , , on 28 November 2011 by peanutbutterbananamovies

Prom Night es probablemente el título más conocido de cuantos ha rodado Paul Lynch. Un director que ha basado su carrera en la televisión (Star Trek, Robocop, Xena…) La verdad es que tiene que ser triste que tu mayor logro sea Prom Night, una película predecible, aburrida y que de no ser por el auge del género en aquella época y por contar con la scream queen definitiva como protgonista, Jamie Lee Curtis, dudo mucho que fuera recordada hoy en día.

De hecho la peli no deja de ser un absurdo ejercicio que se limita a copiar los clichés del género de manera bastante patosa y que recuerda a Halloween, Carrie o Viernes 13 pero sin la gracia que estas atesoran. Lynch se muestra incapaz de rodar una sola escena con tensión. Teniendo entre manos el endeble guión de William Gray no me extraña. Cuesta creer que el tipo que firma este guión firmara el mismo año el de la brillante The Changeling (Al Final de la Escalera).

Unos niños juegan en un edificio abandonado y están acojonando a una niña que, intentando escapar del juego, se cae por una ventana y muere en el acto. Los niños juran no decirle nada a nadie del asunto… Los años pasan y llega la noche de graduación del grupo de chavales que causó la muerte de la chica. Representa que están en el instituto pero resulta muy poco creíble ya que los actores rondan los treinta.

Se acerca el día más esperado del año por los chavales pero no saben que alguien ha venido para aguarles la fiesta. Uno a uno irán cayendo todos los que cometieron el asesinato de la niña. Como ya he comentado no hay tensión en ningún momento, pero es que además las actuaciones son sonrojantes, las muertes son inofensivas (no se ve nada!) y los efectos especiales prácticamente nulos.

Otro aspecto negativo a añadir es el hecho de que se le otorgue a Leslie Nielsen el rol de protagonista ya que… apenas aparece en el film! Yo creo que su imagen en pantalla no sale más de tres minutos! Increíble… De veras que no consigo entender como hay cierto culto alrededor de esta peli que, tubo secuela e incluso remake en 2008. A pesar de ello en breves comentaré aquí secuela y remake (masoca que es uno).

Lo más destacable del film? La presencia de la siempre sexy y bella Jamie Lee Curtis. La presencia de Robert A. Silverman (habitual secundario de Cronenberg, eXistenZ, Naked Lunch, Scanners…), un hombre con una presencia extraña y con pinta de tarado mental que aquí hace de chispas del instituto. Otro punto destacable es que la escena final está aderezada con… música disco! Cuándo pensaba que la peli no podía resultar más ridícula me obsequiaron con una dosis de música que pondría palote al mismisímo Tony Manero.

MERANTAU, Gareth Evans (2009)

Posted in Acción, Artes Marciales, Drama with tags , on 27 November 2011 by peanutbutterbananamovies

Después de ver y flipar con The Raid en la última edición del Festival de Cine de Sitges, tenía claro que quería, y tenía que, ver las otras dos películas de Garteh Evans.  Ayer fue el turno de Merantau, su segundo film y primero rodado en Indonesia. También es la primera colaboración entre el director y el actor Iko Uwais, especializado en el arte marcial del Silat.

Yuda (Iko Uwais) es un joven que vive con su família en el pequeño pueblo de Minangkabau. Como todo chaval de su comunidad se encuentra en un punto en el que debe emprender su Merantau. Una ritual que consiste en abandonar las comodidades de su pueblo y família para buscarse la vida y convertirse en un hombre. Para ello su destino es la gran ciduad de Jakarta.

Yuda tiene la intención de ganarse la vida enseñando Silat pero rápidamente las cosas se complican y se ve obligado a dormir en la calle. No tarda en ser robado por un chico llamado Adit (Yusuf Aulia). Persiguiéndole para recuperar su cartera llega hasta su hermana, la joven y bella Astri (Sisca Jessica). Ella está siendo maltratada por su pimp y por ello Yuda decide ayudarla pero lo único que consigue es complicare más la existencia.

A pesar del  desafortunado encuentro, Yuda y Astri no tardan en entablar amistad. Por otro lado el pimp de Astri es obligado por un mafioso extranjero a llevarle cinco chicas. Una de las elegidas es la propia Astri. Es secuestrada y llevada a la fuerza al cuartelillo de los mafiosos.

Yuda tiene que salvarla y para ello sólo hay una opción. Repartir hostias como panes! Aquí empieza el festival de Silat. No es tan espectacular ni está tan bien filmado como en The Raid pero de todas formas supera con creces (al menos para mí, tampoco es que sea un entendido en cine de artes marciales) el nivel medio de este tipo de cine. Hay algunas escenas verdaderamente espectaculares.

A pesar de las casi dos horas de duración la peli no se me hizo larga ni aburrida. Es cierto que en general tiene un ritmo un tanto más pausado que The Raid, peor no escatiman en escenas de acción; persecuciones, peleas… Si os va este tipo de cine no lo dudéis. Y si las artes marciales no son lo vuestro… dadle  una oportunidad, quizás cambie vuestra opinión.

30 MINUTOS O MENOS, 30 Minutes Or Less, Ruben Fleischer (2011)

Posted in Acción, Comedia with tags , , on 24 November 2011 by peanutbutterbananamovies

Después del exitoso debut como director de Ruben Flesicher con la gamberra y muy recomendable Zombieland, había ganas de ver su nueva película. Todo apunta a que vamos a tener secuela de la comedia de zombies más divertida de cuantas he visto, pero ahora es el turno de 30 Minutos Or Less y el año que viene está previsto que se estrene su siguiente film, y primero fuera del género de la comedia, Gangster Squad. Si en Zombieland teñía una historia de muertos vivientes con elementos cómicos ahora hace lo propio con el cine de atracos.

En esta ocasión el guión está escrito por Michael Diliberti y Matthew Sullivan. El tándem de guionistas ha conseguido un resultado sólido, con unos diálogos inspirados que contienen muchas bromas bastante cachondas y un buen ritmo de inicio a fin. Pero vamos, la historia en sí no es una maravilla precisamente. Muchos clichés, personajes vistos una y mil veces… Pero es resultona y entretiene si no buscamos algo muy profundo (que no suele ser el caso cuando vemos comedia, no?). La cinta no llega a la hora y media, algo que juega a su favor ya que el argumento no da para mucho más.

Se agradecen los puntos más gamberros del guión pero desgraciadamente en demasiados momentos me quedé con la sensación de que podrían haber conseguido unos diálogos mucho más pasados de vueltas. Imagino que se habrán aplicado algo de autocensura por aquello de llegar a todas las audiencias. Puedo entenderlo pero creo que lo que le hacía falta era ese punto desfasado. Sin embargo tenemos que conformarnos con un film simplemente divertido pero un tanto descafeinado e inofensivo.

Nick (Jesse “hasta-en-la-sopa” Eisenberg) es un chaval joven que se gana la vida como repartidor de pizzas. Lleva una vida bastante aburrida, monótona, patética… y para colmo acaba de mandar a la mierda a su amigo  de toda la vida Chet (Aziz Ansari). Eso cambia cuando entrega una pizza a dos capullos con ganas de hacer dinero rápido. Dwayne (Danny McBride) es el hijo de un ex marine adinerado que decide poner fin a la vida de su progenitor para quedarse con la herencia y dedicarse a vivir la vida padre y montar su propio negocio; un salón de rayos uva con final feliz (ustedes ya me entienden). Su compinche es Travis (Nick Swardson). Juntos trazan el plan para conseguir el dinero necesario para contratar a un asesino a sueldo. La pareja secuestra a Nick y le ata una bomba de relojería al cuerpo. Tiene 10 horas para conseguir el dinero o su cuerpo volará en pedazos.

Nick acude a su amigo Chet para que le ayude. Cómo diablos pueden conseguir 100.00$ en 10 horas? Atracar un banco parece la mejor y más sensata opción. Así que se ponen manos a la obra. Cada segundo cuenta, deben conseguir el dinero en el plazo determinado y hacer la entrega dónde y cuándo los secuestradores quieran. En principio no parece muy complicado pero por el camino deberán enfrentarse a varios obstáculos; policías, asesinos a sueldos, secuestradores y varios fantasmas del pasado (la excusa para que salga la nena de turno, en este caso Dilshad Vadsaria en el papel de Kate, la hermana de Chet…).

Una comedia resultona, que divierte y entretiene pero a la que también se le podría haber sacado mucho más jugo. Una lástima pero mejor esto que nada. Ideal para pasar un rato sin pensar en nada. Encima consiguió arrancarme dos o tres carcajadas con lo que me siento afortunado.

EL PERFECTO ANFITRIÓN, The Perfect Host, Nick Tomnay (2010)

Posted in Comedia, Suspense, Thriller with tags , , on 22 November 2011 by peanutbutterbananamovies

The Perfect Host es el primer largometraje del director Nick Tomnay. Él mismo es el autor del guión y se trata de una adaptación de su propio corto titulado The Host. La crítica (tanto especializada como de público) se ha visto dividida ante The Perfect Host. Algunos la califican como de excelente mientras que a otros les parece aburrida, pretenciosa, lenta… Yo no termino de verlo claro y creo que necesitaría un segundo, o incluso tercer, visionado para decidirme.

La cinta empieza con John Taylor (Clayne Crawford) herido. No tardamos en descubrir que acaba de atracar un banco y busca un sitio en el que esconderse. Por casualidades de la vida, o caprichos del destino, llega a la casa de Warwick Wilson (David Hyde Pierce), haciéndose pasar por un amigo de una amiga en común. Wilson (soberbio interpretación de Pierce) es un tipo adinerado, con modales, muchas manías y al que le falta tiempo para demostrar que es el perfecto anfitrión.

Esa misma noche tiene organizada una cena en su casa  a la que ha invitado a varios de sus mejores amigos. Sin embargo ese motivo no impide que le ofrezca a John quedarse  a cenar con ellos. John no lo tiene muy claro epro termina accediendo y se dispone a disfrutar de la amabilidad de su anfitrión: Buen vino y comida, ambiente relajado… Más de lo que esperaba para escodnerse de la policia. Desafortunadamente para el ladrón no todo es lo que aprece y no tardará en descrubrir que a veces las apariencias egañan y que los amigos de Taylor no son prcisamente lo que él esperaba.

No quiero desvelar nada más pero os puedo garantizar que el film de Tomnay esconde varios golpes de efecto muy acertados y sorprendentes, y que estos son la mayor baza del film junto a la interpretación de Pierce.

The Perfect Host está un poco en tierra de nadie ya que es un film con elementos propios de la comedia y del thriller. Puede que a algunos no les convenza la mezcla o que simplemente se decanten más por una u otra. Sin duda son dos géneros difíciles de combinar. A mi entender Tomnay sale airoso de la mezcla. Donde se pierde es en la estructura del guión. A mi parecer alarga demasiado la primera parte, que se me hizo algo monótona a pesar de sus momentos de brillantez, mientras que en la segunda parte todo se sucede a un ritmo mucho más rápido. Probablemente el guión de Tomnay se adaptaba mejor al formato original de cortometraje y se ve un poco forzado ahora que se ha convertido en largo. De todas formas creo que vale la pena verla.

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