THE PANIC IN NEEDLE PARK, Jerry Schatzberg (1971)

 

The Panic In Needle Park es la segunda película de Al Pacino, rodada justo antes de The Godfather. Su papel en la peli sirvió para que Francis Ford Coppola decidiera apostar por él e incluso les pasara la película a los capos de Paramount para convencerles que Pacino era el hombre ideal para interpretar a Michael Corleone… El film está basado en el libro de mismo título escrito por James Mills. Nos cuenta la historia de la jóven pareja formada por Bobby (Pacino) y Helen (Kitty Winn). Ella es una chica sin trabajo y sin casa  que no sabe qué hacer con su vida, sin embargo Bobby es un heroinómano que se dedica a robar y trapichear para ir subsistiendo. Juntos vivirán en el barrio de toda la vida de Bobby, conocido como Needle Park (New York) por la cantidad de camellos y usuarios que pululan en él. Veremos las relaciones de la pareja con el hermano de Bobby,  sus amigos del barrio (la mayoría adictos), la policía etc Finalmente Helen acabará enganchándose al caballo y con los dos jóvenes totalmente dependientes su relación irá de mal en peor.

Se trata de un film bastante realista y sobretodo original. Hoy en día ya hay muchas películas que retraten la vida de los junkies, y algunas de ellas muy recomendables como Requiem For A Dream o Drugstore Cowboy, pero en el año ’71 era algo bastante rompedor. Puede que por esa misma razón la película no alcanzara un mayor éxito. Sin duda creo que es un tema interesante y que Jerry Schatzberg supo retratar de una manera sobria y realista. Es por eso que recomiendo el visionado a todos los seguidores del cine de esta temática y a los seguidores de Pacino.

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